最早明年6月首次飞行,波音再受重创

作者: 首页  发布:2019-08-21

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据报道,因埃航坠机事故,波音公司737 MAX系列飞机在全球停飞。雪上加霜的是,美国宇航局(NASA)宣布波音公司的太空船Starliner首次国际空间站载人试飞也将被推迟数月进行。  NASA表示,波音公司现在的目标是于8月份对Starliner进行第一次无人驾驶飞行测试,而时间更长的载人飞行可能要延迟到2019年末的某个时候。  对波音公司来说,这些新的目标日期意味着是航空载人计划的重大延迟。Starliner是NASA“商业宇航员计划”(Commercial Crew)选中的两种飞行器之一,旨在将美国宇航员送往国际空间站。  最初,波音公司的第一次载人试飞将是短暂的空间站之旅,但NASA决定延长任务,以便为该机构提供更多选择。NASA已经预订了俄罗斯联盟号飞船的座位,帮助美国宇航员在今年年底之前留在空间站,该机构已经考虑购买更多的座位,以防“商业宇航员计划”中的飞船没有及时做好准备。  更长时间的载人飞行测试将意味着,NASA可以让宇航员在空间站停留更长的时间,确保国际空间站与NASA宇航员以及他们的国际合作伙伴保持正常联系。  NASA商业航天部门主任菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)在一份声明中表示:“NASA对延长任务期限的评估在技术上是可以实现的,不会危及机组人员的安全。商业宇航员计划的载人飞行测试,以及更多联盟号飞船提供的机会,将帮助我们更灵活地过渡到商业宇航员计划的下一代商业系统。”  延长飞行的确切时间还没有确定,NASA也无法确定波音,因为波音公司需要首先进行无人驾驶地面试飞。NASA称,将用于测试的Starliner已基本准备就绪,但波音将利用额外的时间进行额外测试。  最终,NASA将推迟到8月份进行无人试飞的原因归咎于未来几个月“发射机会有限”,负责发射Starliner的联合发射联盟公司(United Launch Alliance)决定在6月份为空军执行大型任务,这影响了波音的试飞计划。  Starliner计划也曾遭遇许多挫折,其中最大的是2018年6月发动机测试失败。事故发生近一年后,该公司将很快在NASA位于新墨西哥州的白沙测试设施重新启动发动机测试。这些发动机是Starliner紧急中止系统的关键部件,如果在飞行过程中出现重大问题,该系统可以将太空船送到安全地带。  最终,波音公司必须在其两次测试飞行中证明其能力。然而,测试日期也还没有确定。  所有这一切意味着,NASA的另一个商业伙伴SpaceX将在波音公司之前将机组人员送往国际空间站。今年3月,SpaceX完成了其太空船“载人龙飞船”(Crew Dragon)的第一次无人驾驶飞行。  这次测试似乎十分完美,“载人龙飞船”成功地证明,它可以自动与国际空间站对接,然后使用降落伞安全溅落在海洋中。SpaceX现在需要在飞行过程中对其紧急逃生系统进行测试,然后进行载人飞行测试。  SpaceX发言人在一份声明中表示:“SpaceX将在6月份进行载人龙飞船飞行中止能力测试,并为其7月份进行的第二次空间站演示飞行任务做好硬件准备。”

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克于周四会见了NASA副局长Bill Gerstenmaier,与之探讨了SpaceX即将于1月举行的Demo-1发射事宜。这对于SpaceX成为首家为美国政府执行载人航天任务的公司至关重要。

NASA发言人随后证实了这一消息。

SpaceX和波音公司通过Commercial Crew项目为国际空间站运送美国宇航员。该机构的最新计划是让SpaceX在1月7日首次展示无人飞行任务,并在明年6月执行首次载人飞行任务。不过具体时间还会根据任务执行情况有所变动。

对此,SpaceX尚未作出回复。

上个月,NASA称其将对合作伙伴展开安全评估,确保其满足其对职场安全的要求,包括“遵守无药物环境”。

据悉,今年九月,马斯克在做客脱口秀喜剧演员乔·罗根的播客节目中公然吸食大麻后,事件引发了人们的极大关注和争议。虽然在节目制作地的加州,这个行为并不违法,但是作为美国宇航局和军方,是坚决禁止任何类似行为的。

很快,NASA就下令对SpaceX和波音展开安全评估。

目前尚不清楚这项调查是否会对两家公司的研发任务有所影响,但是预计该调查将会持续好几个月的时间。期间,NASA将会进行数百个针对企业员工和管理人员的座谈和采访。

NASA局长James Frederick Bridenstine称,这些评估将帮助NASA确保其宇航员的人身安全。他说,NASA要向宇航员和民众负责。

NASA在2014年和这两家公司签下68亿美元的合同,希望以后不再向俄罗斯为每位宇航员支付8000万美元的昂贵费用来购买飞向国际空间站的坐席。

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